Actualización desde el observatorio de SETI óptico en Boquete

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Por Marlin (Ben) Schuetz, Director de Observatorio de SETI óptico Boquete 

Con cielos despejados y solo una débil brisa durante Marzo y la primera mitad de Abril el clima fue excelente para las investigaciones de SETI. Las sesiones de observación de entre 2.5 y 3 horas registraron en promedio 20 estrellas por noche. Ademas de eso, los instrumentos funcionaron adecuadamente y las recientes mejoras al fotómetro excedieron las expectativas. Mis éxitos del mes fueron coronados con el arreglo de un problema que persistía en el carro. ¿Qué mas se puede desear?

 

Se tardo mucho en tener las ideas mas recientes para mejorar el rendimiento del fotómetro, pero fueron simples de implementar. La evaluación de los cambios implico muchas horas de colectar datos y evaluarlos, pero beneficiaron en incrementar el rango de magnitudes observables útiles y la mejora a la sensibilidad de señales pulsantes. En semanas recientes pensaba que este fotómetro había llegado a su limite de rendimiento y era hora de comenzar a trabajar en un nuevo diseño. Ahora es claro que se pueden hacer mas cosas antes de tener que construir una nueva caja.

 

También hay que notar que la detectabilidad de señales se ha mejorado utilizando la función de auto-correlación de análisis espectral (Spectrum Labs). De acuerdo Wikipedia (de forma breve), la auto-correlación es la correlación cruzada  de una señal consigo misma en diferentes instantes de tiempo. De manera informal, es la similitud entre observaciones en función del retardo de tiempo entre estas. Es una herramienta matemática para encontrar patrones repetitivos, como la presencia de una señal periódica oculta por el ruido. Comencé a usarla hace aproximadamente un mes y encontré que hace prominentes señales que de otra forma son solo marginalmente observables.

 

Bruce Howard (Observatorio Owl) a terminado de fabricar las partes que mejoraran los actuadores mecánicos del telescopio. Estarán aquí en más o menos un mes. Instalar esas partes y la electrónica asociada es un gran trabajo por realizar en la próxima temporada de lluvias. Las mejoras mejoraran la velocidad de apuntado y precisión, reduciendo la carga de trabajo del observador.

 

METI Internacional ha apoyado tratando de encontrar un estudiante para hacer un interinato en verano para ayudar con varios de los proyectos. La selección de candidatos se realizara poco después del cierre de la convocatoria en Mayo 1. Joan y yo estamos esperando a ser anfitriones del interno y estamos seguros que esos meses serán interesantes y productivos para todos.

 

Las nubes se han ido acercando recientemente y hoy tuvimos la primera lluvia desde hace cerca de dos meses. El inicio de la temporada húmeda no se espera por al menos un mes más, pero el día de hoy fue un recordatorio que las buenas noches para observar están partiendo. Espero poder organizar mejor mis actividades durante el día para pasar mas horas en el observatorio por las noches.

 

Esa es una descripción realmente breve de los acontecimientos importantes de las últimas 6 semanas. Estoy ansioso por ver que traerá el próximo mes.