Evolución cultural, extraterrestres y SETI activo 

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John W. Traphagan, Administrador, METI Internacional 

En general, cuando pensamos en investigación científica, gran parte de su autoridad reside en la idea de que todo esta abierto a ser cuestionado. Tornar la mirada científica al mundo nos ilumina y amplia nuestro potencial a entenderlo de forma mas profunda, a la vez nos desafía a reconsiderar las creencias e ideas que teníamos. Pero la ciencia no es un bien moral sin ambigüedades.

 

Einstein se cuestiono sobre la ética de construir la bomba atómica. Sabemos que investigaciones como el estudio Tuskegee sobre la sífilis en Afro-americanos tiene graves problemas morales relacionado con el racismos y el consentimiento informado. Mas recientemente, Stephen Hawking y otros alzaron la voz con cuestiones éticas sobre si debemos o no involucrarnos en enviar mensajes a otras estrellas – los riesgos de dar a conocer a ET que estamos aquí pudieran sobrepasar los beneficios del contacto, si ET resulta estar de mal humor cuando responda a nuestra llamada interestelar.

 

Los que se oponen a SETI Activo o METI (messaging extraterrestial intelligence – Mensajes a Extraterrestres Inteligentes) tienen un punto. Alertar a ET sobre nuestra presencia en el Universo puede  acarrear cierto riesgo, a pesar de que si ET tiene conocimientos de física que le permita visitar nuestro rincón en la galaxia, escondernos tampoco haría mucho en nuestro beneficio. Si los extraterrestres quieren vaporizarnos ellos seguirán su propósito y lo harán. Mas probablemente, las distancias extremas entre la Tierra y otras posibles civilizaciones mitigaran cualquier amenaza real – si enviamos un mensaje a una estrella en la constelación de Orión hoy, tardara más de 1,000 años en llegar.

 

Quizás una pregunta más importante no es acerca de los riesgos de transmitir, sino los riesgos de recibir. Muchos de los miembros en la comunidad SETI se muestran comprometidos con la creencia de que una civilización tecnológica avanzada será altruista, aun con la falta de evidencia que soporte esta suposición. Por tanto se asume que no hay riesgos significativos con escuchar silenciosamente.

 

Tal vez tengan razón. Pero aun así, el contacto puede ser bastante peligroso para los humanos.

 

¿Por qué? Por la potencial desestabilización de nuestra civilización. ¿Cómo reaccionaremos los humanos? ¿Habrá pánico, guerras, conflictos? Imaginemos que los chinos captan el primer mensaje de extraterrestres y quieren conservar la información para ellos ¿Cómo reaccionaran los americanos y otros gobiernos si piensan que los chinos pudieran tener información de ET acerca de física que les permita construir súper armas?. Los fanáticos religiosos ¿cómo harán frente a la idea de que después de todo, los humanos no somos especiales y no estamos solos? Imagine si ET envía una enciclopedia de información sobre ellos mismos de la cual aprendamos que son una civilización de ateístas.

 

Y quizás, la pregunta mas importante ¿qué dice de ellos el que envíen un mensaje? Una forma de interpretación es asumir que significa que desean tener contacto. Pero si ellos son significativamente más avanzados que nosotros moralmente (pero no hay garantía), quizás están conscientes de lo que ocurre cuando una civilización avanzada hace contacto con una menos avanzada. No es algo magnífico, la sociedad menos avanzada tienda a ser arrasada, aun cuando las intensiones son buenas de parte de quienes hacen el contacto. Tenemos gran cantidad de evidencia que soporta este escenario de nuestra propia historia.

 

Dicho de otra manera, si ET es tan avanzado, ¿no deberían tener algo equivalente a la Primera Directiva de Viaje a las Estrellas (Star Trek) en donde hacen todo el esfuerzo posible por no entrometerse en el desarrollo de civilizaciones menos avanzadas?. Tal vez, el solo hecho de que envíen un mensaje indique intenciones viles, o que son tontos, de parte de extraterrestres que no piensen lo suficiente en como puede afectar negativamente su influencia a la la civilización que reciba su mensaje, sobre cuya cultura no conocen nada al momento de enviar el mensaje.

 

Ahora, si invertimos los papeles. Muchos científicos en la comunidad SETI argumentan en contra de METI sobre la base de que es peligroso. Simplemente debemos esperar y escuchar hasta que seamos lo suficientemente avanzados para lidiar con el contacto. Debemos aguardar hasta que maduremos de nuestra adolescencia cultural y tecnológica, hasta lo que sea que signifique, la edad adulta.

 

Sin embargo, si lo pensamos a profundidad, la actividad que puede ser mas peligrosa para los humanos es la recepción de un mensaje, aun más que enviar uno. La forma en que reaccionara la gente en nuestro socialmente frágil mundo es bastante impredecible. Ser conscientes de la existencia de una civilización quizás mas avanzada tecnológicamente que la nuestra pudiera empujar el mundo hacia un caos político o pudiera tener poca influencia. Y nos queda el problema de que pensar acerca de una civilización extraterrestre que envía un mensaje sin pensar mucho en lo que causara en el otro extremo. Esos extraterrestres pueden ser maliciosos en el peor de los casos e ingenuos en el mejor. Ninguna de las dos perspectivas es muy alentadora para nosotros.

 

La alternativa, por su puesto, es enrollarnos en una bola y escondernos. Esto puede parecer inútil, dado que el genio ya esta fuera de la lampara, dado el gran número de transmisiones que constantemente enviamos desde nuestro planeta. Una sociedad con tecnología 1,000 o 10,000 años mas adelantada será capaz de captar las señales más débiles que dejamos escapar a la galaxia.

 

En lugar de escondernos, deberíamos dar una gran importancia al tipo de mensajes que podríamos enviar y de las posibles consecuencias de enviarlo. Por consecuencias, no me refiero a preocupaciones egocéntricas de ET haciéndonos explotar, sino lo concerniente a otros, al como podemos influir o perjudicar al receptor.

 

Probablemente el silencio que hemos experimentado hasta ahora es el producto de civilizaciones mas avanzadas diciendo, “no envíen nada en esa dirección, esos seres son primitivos y podríamos arruinar su desarrollo”. Si ese es el caso, nuestra única posibilidad de contacto será METI como modo de alertar a los extraterrestres de que estamos listos para hacer contacto.

 

Si los científicos de SETI están en lo correcto y ET es mucho mas antiguo y sabio que los humanos, la pregunta real no es el peligro de enviar un mensaje, es el riesgo de recibir uno. Parece mucho menos probable que enviar mensajes a extraterrestres más avanzados tenga un impacto significativo en su sociedad, pero el recibir un mensaje de extraterrestres avanzados puede tener un impacto significativo en la nuestra.