¿Podemos aprender el lenguaje de E.T.?

Spanish

Autor:  Sheri Wells-Jensen

En su siguiente viaje largo en auto le recomiendo un juego: recorra el alfabeto dando nombre de un lenguaje a cada letra: arábigo, búlgaro, chino, danés, escandinavo, francés, etc. Al llegar al final, comience de nuevo y no se vale repetir nombres de lenguajes.

Dado que hay alrededor de 7 mil lenguajes que se hablan en la Tierra, en teoría podrían realizar este juevo varias veces antes de que se acaben los lenguajes.

Éste nos ofrece una perspectiva a esta cuestión, la cuál me preguntan con frecuencia, cada vez que digo que enseño un curso en xenoliguistica:

“Si existen seres inteligentes en otros planetas, ¿podríamos aprender su lenguaje?”

Como si los extraterrestres tuvieran un solo lenguaje… a menos que todos los seres en su planeta estuvieran ligados a algún tipo de mente colmena, la situación de su lengiaje podría ser muy similar a la nuestra.

Y esto es lo que nosotros tenemos:

•    7,000 lenguajes que se dividen desigualmente entre 7 mil millones de personas; algunos lenguajes (como chino, español e inglés) tienen un número desproporcionado de parlantes (1 de cada 8 terrícolas habla chino). Si usted pudiera hablar 10 de los lenguajes más hablados, podría comunicarse con el 45% de sus paisanos terrícolas.

•    El número total de lenguajes está disminuyendo, como pequeñas naves espaciales absorvidas por un agujero negro, los lenguajes menos usados están siendo olvidados. Se require una masa crítica de personas con suficiente autonomía cultural y económica para mantener vivo un lenguaje, y si esto no se cumple, los parlantes de dicho lenguaje, evntualmente adoptarán un lenguaje dominante en su área. En el próximo siglo se espera que el 90% de los lenguajes que se hablan en la actualidad, desaparecerá, dejando solamente los 700 más resistentes con vida.

•    No existe una razón para sospechar que este número será menor a 700. Los lenguajes que se hablan ampliamente, probablemente llegaron para quedarse, y si usted actualmente vive en un país de habla inglesa, sus tatara tatara nietos casi con seguridad hablarán en inglés.

¿Podremos hablar el lenguaje de una raza inteligente extraterrestre? La buena noticia es tendremos más de una oportunidad para esto. Dependiendo de qué tan similares sean sus lenguajes entre sí y con los nuestros (ambos son sujetos a futuros artículos) podríamos tener cientos de oportunidades de lograrlo.

Así pues, ¡juegue felizmente al juego de los lenguajes en el auto, sabiendo que en alguna parte, en otro planeta, otros seres inteligentes podrían hacer su propia version del mismo juego!

* Quechúa, Quinqui, Qaqet, Quinalt, Qiang, Queyu, Zulu, Zapoteco, Zoque, Zinza, Zhaba, Zo (De nada).